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为什么新割的草闻起来这么香?这些气味是什么?

互联网 2020-08-03 19:50:03

当小区楼下传来一阵刺耳的噪音,让你感到心烦意乱的时候,你可能会闻到一股沁人心脾的味道,你瞬间就会知道这是楼下在修剪草坪。

修剪草坪时会发出的甜美、强烈的气味,当它飘进你的鼻孔时,不知怎么了,它的味道和绿色一样让人喜欢。

那么你知道吗,当我们吸入新割下的草的气味时,我们真正闻到的是什么呢?为什么我们这么喜欢它呢?

气味:绿叶挥发物

从化学上讲,这种典型的草坪气味是一种空气中混合的碳基化合物,称为绿叶挥发物(green leaf les,简称GLV)。

植物经常在受到昆虫、感染或机械力(如割草机)的破坏时释放这些分子。而植物制造的绿叶挥发物的形式略有不同,这取决于它们发生了什么。

在2010年发表于《科学》(Science)杂志上的一项研究中发现,被昆虫唾液刺穿和摩擦的烟草叶释放出的挥发性化合物,与被水戳过和刷过的烟草叶不同。

绿叶挥发物足够小,可以飞到空中,飘进我们的鼻孔。在某些情况下,它们可以在远离原产地两公里以外的地方检测到。

对于其他物种而言,如吃植物的昆虫和吃这些昆虫的捕食者,对不同的绿叶挥发物气味非常敏感。

例如,一种名为烟草角虫的害虫啃食植物后,植物释放出的绿叶挥发物会吸引食肉性的土拨鼠。换句话说,植物的特殊气味向捕食者表明附近有零食了,快点过来。

为什么我们会喜欢这种气味

人类通常不吃草或草坪上的昆虫,但草坪释放的绿叶挥发物与我们认为好吃的植物没有太大不同。

这意味着我们有充分的理由对它们保持敏感并且喜欢,几乎所有的新鲜蔬菜都有一些绿叶挥发物的气味。

水果在软化的过程中可能会释放出绿叶挥发物分子,其中的膜也会分解。纵观进化史,我们一直利用这些信息来判断水果什么时候成熟。

没有什么特别的草,能使它闻起来比其他植物更好,但我们割掉它们时,伤害许多植物组织,释放出密集的绿叶挥发物却能让我们喜欢,因为我们天生就把这种气味与可食用植物联系在一起。

我国有着世界第二的天然草地(近4亿公顷),割草通常是我们接触到新鲜绿色气味的最好机会,据说住在茶园附近的人可能会从茶叶收获的香味中得到同样的感觉。

气味的其他用途

植物本身也能识别并对这些空气中的气味做出反应。例如,如果花束释放绿叶挥发物,这表明植物正在失去开花的顶部,那么植物就可以把糖和其他资源运送到根部,远离花朵。

这样可以最大限度地减少植物的潜在损失,并可以帮助它以后重新生长。而且绿叶挥发物会对割草机即将到来的预期做出回应(掩体效应)。

这种效应可以在攻击第一片草坪的几分钟内开始。换言之,当你从草坪的一端割草到另一端时,远处的草可能会闻到你到来的味道并准备好抵抗。

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