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契形文字,为什么汉字和其他文字走上了不同的路?

互联网 2021-04-23 22:56:26

之前回答了我关于文字的看法,但那个回答下面感觉大家的讨论都没有说道点子上,感觉这个问题更适合我的回答,现在贴上,欢迎讨论。

1,文字的不同是中西方思维差异的重要原因之一。

先来做个好玩儿的事,请先慢速阅读下面三句话

1,“苹果”

2,“今天我吃了一个苹果”。

3,“今天我爸爸托同事从智利带回了一个昂贵的苹果,他没舍得吃,给我吃了。”

读到第一句的人,大脑能够轻松地闪现出一个苹果的形象,嗯,就是你所认知的那个苹果。

读到第二句的人,大脑开始构筑这句话的关系了,“我”这个称谓代表说话者(你也不能确定说这觉话的“我”到底是谁),“吃”是一个动作,“苹果”是一个对象,时间是“今天”,数量是“一个”,“了”表示动作已经发生;其中能显现出形象的事物只有“一个苹果”,我们已经无法完全用存粹的形象思维来构筑这句话了;开始进入概念和关系的世界。

至于第三句,除了要处理更为庞大的信息量外,我们还能建立出一个言外之意的形象:“一个爱我的爸爸”;你看,通过语言我们已经开始构筑新的概念了。

“语言是思维的边界”,在一切影响思维过程的因素中,语言是最无与伦比的因素,口语也正是思维的源头,人思考复杂问题的时候,用的是符号而不是物体,因为思考简化的符号概念比思考具体的形象更加高效,由此思想过程得以超越具体感受进入经验世界,在这个世界中,物体的概念和关系开始被构造,脑海中的时间超越了记忆的范围,脑海中的空间也超越了熟悉的地方的范围,人开始形成抽象的思维能力。

而文字则极大地提高了抽象思维的能力,推进了标准化,抽象和象征的关系。

再来举个苹果的例子:

1,请三个人分别画一个红色的,普通大小的圆形苹果。

由于语言的不准确,苹果之间的差异可能会如下图一样很大:

2,请三个人分别画一个苹果,现对这个苹果的形状作出如下下描述:此苹果为半径5厘米的圆形,无外边,填充颜色编码为r252,g40,b76,从圆的正上方延伸出一段弧长1cm,角度为10度的曲线,该曲线的颜色编码为r84,g65,b59。

在保证所有人能准确理解所描诉内容的情况下,让他们画出这只苹果,被画出来的苹果可能就是这样的:

看见差别了吗,第一个信息容量较低的语境,口语层面的交流即可传达;第二个是信息容量大的语境,当信息容量变大时候,一般我们会借助文字记录加以理解,这时就会形成书面语境。从输出的结果我们可以很清楚地看到口语和书面语在传达信息的准确度上有明显差别,离开文字,我们就无法进行复杂的思维和精确的表达,这都是由文字的属性决定的。

世界上所有的文字都具有以下属性:

1,文字本身是具体事物和抽象事物的象征。

2,将信息标准化。

3,文字使信息的组织更加系统化。

4,能够突破时间和空间的属性,使信息的累积和广泛传播成为可能。

于是我们可以理解到:

通过文字的象征属性,世间的万物都可以被表达;标准化的信息减少了口耳相传产生的失真,事物开始变得客观;当信息的数量达到一定程度时,人们开始要求整理,规范,细分信息,在无形中改造人们的理性思维;客观的信息不断得到积累和传播,影响人们的观念,这是文明产生的基础。

文字只存在于文明里,文明不能在没有文字的条件下存在;最经典的例子莫过于古巴比伦王国的汉谟拉比法典。

众所周知,《汉谟拉比法典》是一部楔形文字法典,原文刻在一段高2.25米,上周长1.65米,底部周长1.90米的黑色玄武岩石柱上,故又名“石柱法”。法典内容由序言、正文和结语三部分组成,序言和结语约占全部篇幅的五分之一,是一篇对国王的赞美诗;正文包括282条法律,对刑事、民事、贸易、婚姻、继承、审判等制度都作了详细的规定。

石柱全貌法典上的部分楔形文字内容

《法典》分为序言,正文,结语三个部分;序言和结语约占全部篇幅的五分之一,是一篇对国王的赞美诗;正文占了大部分内容,包括282条法律,律法分为了不同的种类,对刑事、民事、贸易、婚姻、继承、审判等制度都作了详细的规定;整部法典有主有次,逻辑清楚,法典背后所代表的抽象概括的能力已经远远超过了口语思维;另外法典刻在石柱上,在许多年里受到来自不同地方的人民的瞻仰,通过这样的方式君权神授的概念和量刑的标准传遍了古巴比伦的每个角落,通过文字王权得到进一步巩固,这可能也是汉谟拉比时期古巴比伦繁荣的秘诀之一。由此可见,文字是维系复杂社会结构的支柱,如果没有文字,就缺少信息的整理和知识的传承,也会影响到理性思维的发展,不但不会产生法典,连整个巴比伦文明都将难以产生。

那么,不同的文字系统对中西方思维的影响又是怎样的呢?

再来举个例子:

英文:horse

中文:马(馬)

先来中文吧,中文好讲一些,几张图就能一目了然。

就像上面的这个“马”字一样,汉字的马其实就是马的形象的高度概括;类似这种形象性很强的汉字还有很多(比如羊,牛,豕等),汉字作为起源于甲骨文的一种自源性文字,现在仍然保留了许多象形文字的特征(象形,指事,会意),而象形文字是靠视觉编码解码的,也是音义分离的。虽然汉字在漫长的演化中有语音化的趋势(比如形声,想想火星文,祢蹴 茗伯硪嘚噫缌),但时至今日也没有真正的语音化,依然是一种意音结合的语标文字(或者说语素文字,也可以说是意音文字)。关于汉字从甲骨文的流变暂不展开,总而言之,“汉字只有一定程度的拟声性。需要记住大量的视觉符号,才能读书写字。”,汉字根植于视觉,阅读汉字就是在进行一次次的视觉解码(准确地说很多情况也会稍带上读音),而长期使用汉字的人,也就会渐渐形成视觉思维的偏向。

所以视觉思维,是什么呢?

其实汉字造字法的“六书”已经告诉我们了,“象形,指事,会意”;也就是具象,整体,观察和归纳。

这八个字,就是华夏文明思维的基石。

再展开一点,就是统一,传统,务实,实践;仔细想想,是不是这个味儿?

为什么祖冲之的圆周率只算到3.1415926就没有了,为什么中国有了四大发明却没有建立起完整的理论体系,为什么中国没有像西方一样形成完整的理论体系,所有关于中国科学的为什么,或许都可以从这里找找原因。

和我们的偏向视觉性的文字一样,我们的思维是根植于眼睛所见的这个世界的,我们的行为要对世界有直观的改变,就连我们的思想也是要服务于现世的;除此以外的事物都可以看作是不重要的,既然觉得不重要,那么自然也就无法长足发展了。

再来说英文的例子“horse”。

与汉字的“马”相对,“horse”是一个依靠语音解码的文字;人们给发音标上符号,再按单词的发音组合这些字母,字母组合传递给下一个人的时候,他也根据符号还原成语音,再解码这字的意思,虽然这个过程也需要视觉符号的记忆来区别语音的歧义,(比如你不能用“enough”的“gh”,“women”的“o”,nation的“ti”将“fish”拼成“ghoti”)但总体来说,以拉丁字母为代表的拼音文字里,字是一个音接着一个音读出来的,视觉的加工要小得多,听觉的加工更重要,通过语音来辨析意义,显然有更多抽象的元素会参与到这个过程。

但这里必须要指出的是,我只是拿英语文字举个好懂的例子,最能代表拼音思维的其实是希腊文和拉丁文。拉丁文是古希腊文的变种,可以说是古希腊罗马文字思维的集大成,虽然英文字母也由拉丁字母构成,但拉丁文比起英文有更严格的语音关系和更少的歧义(这也是为什么拉丁语已经不存在了,但拉丁文还广泛存在于科学术语中的原因,甚至我们大学还有一门拉丁文课。)。

所以与听觉有密切关系的拼音思维是什么呢?

是线性,是原子化,是抽象,也是逻辑和演绎。

世间万物的表达都由20几个字母组成,这显然需要一个很强烈的,能够把事物分类组合的系统;在这个充斥着“字母原子”的系统里,在这个脱离了形象的世界里,一定需要一个不变的东西,才能把“字母原子”变成有序的东西,那就是规律;而规律,是靠逻辑推演出来的。

他们对世界有精密阐述的要求,有把世界分类和整合的强烈愿望,他们的古典哲学也往往认为抽象的世界是高于现实的。

正是纯拼音文字和汉字的各自的特性,把希腊罗马人引上了一条和我们完全不同的道路。

古代希腊罗马人的是世界观是映射式的,现实是从一个更高的精神世界射出来的;古代中国人的世界观是所见即所得的,而看不到的地方,则用神秘主义来填充。

2,科学是拼音文字下的西方思维的产物,汉字思维下的中国从未有过,也不可能自发形成西方那样的科学概念,华夏文明的重点本来就不在于科学。

维基百科上对科学的解释是这样的:科学是一种系统性的知识体系,它积累和组织并可检验有关于宇宙的解释和预测。

后半句的内容,几乎每个文明都能做到,而且华夏文明做得相当出色;但是有意识地体系化知识,却是西方古典文化里特有的一种意识,这种意识根源于字母思维。

而汉字思维,对抽象的逻辑演绎训练是缺乏的,对知识和技术的体系化是不关心的,这里不是要褒贬什么的问题,我想说的是西方所定义的这个科学概念,根本就不是我们文化的重点。

汉字除了上面所说的给中国人带来的思维上的影响外,从维护国家的统一层面,也有一个很强的功能,也正是因为这个功能,汉字也迟迟没有从语意文字变成语音文字。

汉字带来的音义分离的语标特性,使各个地域的人们即使口语不通,也能通过文字进行交流,这里有个历史上现成的例子,北京人的光绪帝看了广东人康有为写的文章,颇为触动,于是赶紧下诏康有为前来面圣;但他们俩面对面交流的时候却傻眼了,光绪帝操一口地道的京片子,而康有为却只会讲粤语,双方方言不通,只得尴尬得鸡同鸭讲糊弄一通。所以有人说,汉字加强了地域间的文化联系,而且使用同一种文字也加强了不同地方的民族认同感;而不是像拼音文字那样,将字母借去标注自己的语言,导致说不同口语的人无法通过文字来打破障碍。

总而言之,中华文化的核心之核心是什么?是大一统,是文化政治经济地理各个层面上的大一统,任何可能分割大一统的元素都会被逐渐抛弃;而汉字不仅影响着大一统的思维,更是维护大一统的工具,有了大一统才会有传承,这是我们的文化能绵延不断存在五千年的秘密。

以上~

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