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化石和标本有什么区别,化石知识讲堂——第四讲:细说化石类型之【实体化石】

互联网 2020-12-01 15:42:02

化石按其保存特点,大致可分为实体化石、模铸化石、遗迹化石和分子化石4类。实体化石是比较常见的,一般来说,古生物遗体保存下来的化石称为实体化石。实体化石又分为,不完整实体和完整实体两种类型。

我先介绍一下不完整实体类型的化石,我在前面的几讲中介绍过古生物在死亡后硬体部分是最容易保存为化石的,而软体部分大部分会分解消失。为此,不完整实体化石类型,实际上是生物的硬体部分经历了不同类型、不同程度的石化作用后才形成的化石。这类化石占据了实体化石的绝大部分。

图1:戴氏狼鳍鱼 真骨鱼亚部早白垩世(K1)

而完整实体类型化石保存了生物的全部遗体,既包括硬体部分,也包括软体部分,而且基本呈现了原来的状态,没有明显的变化。不过这类化石非常珍贵,保存不多,只有在特殊的条件下才能形成并保存下来。一般来说形成完整实体化石需要具备三种情况,第一种:密封;比较典型的例子就是琥珀,我国抚顺地区保存的古近纪抚顺群琥珀中的蚊、蜂、蜘蛛等昆虫化石,就是密封条件下保存的完整实体化石类型。

图2:琥珀 抚顺市 内含一中国蚤蝇

在这里多介绍一下琥珀,琥珀是远古松科属植物的树脂埋藏于地层,经过漫长岁月演变而形成的化石,它诞生于四千万至六千万年前,属于地质学上所称的始新世纪 (Eocene),是珍贵的松树脂在历经地球岩层的高压、高热挤压作用之后,产生质变的化石。琥珀属于非结晶质的有机物半宝石,玲珑轻巧,触感温润细致。大部份的琥珀是透明的,颜色种类多而富有变化,以黄色最普遍,也有红色、绿色和极为罕见的蓝色。中国古代称琥珀为“瑿”(音yi)或“遗玉”传说是老虎的魂魄,所以又称为「虎魄」。全世界75%—85%的琥珀产于波罗地海沿岸的波兰、俄罗斯、立陶宛等国家,波罗地海琥珀颜色金黄透明,质地晶莹,品质佳,适于做为首饰。另外,多米尼加、中国抚顺、缅甸等也有少量琥珀出产。

第二种情况:冷冻;著名的例子是1901年在西伯利亚第四纪冻土层发现的猛犸象化石,不仅其骨骼完整,皮、毛、血、肉甚至胃中的食物也都完整的保存下来了。

图3:世界上保存最完整的猛犸象化石

第三种情况:干燥;沙漠地区的生物死后,生物体迅速失去水分,氧化和细菌无法发挥作用,可使生物体完整的保存下来,如北美白垩纪风城沙漠中的恐龙皮肤。

图4:恐龙皮肤化石

此外,具有防腐作用的泥炭和沥青,也可阻止尸体腐烂,如拉布雷亚沥青坑中保存的大量完整哺乳动物化石。

大威

2014年12月中旬于帝都

知识拓展:

拉布雷亚沥青坑:在美国第二大城市洛杉矶米拉克尔·迈尔区著名的拉布雷亚沥青坑是世界上最不寻常的化石遗址之一。

图5:拉布雷亚沥青坑开采的场景,以及1913年化石发掘的场景

这是世界上少有的位于城市内的冰河期遗迹挖掘点,这个地区被认为是世界上骨化石蕴藏最丰富的地方,也是研究远古动物最有价值的地方之一。科学家已从该地区发现一百万年前的骨化石,并已鉴定出650种以上的动物和植物。

图6:科学家清理沥青坑发掘出的猛犸象头骨化石

化石种类小到昆虫,大到比大象更大的生物都有。这些生物四万年前就陷入沥青坑之中,直到今天仍有生物陷进去。小鸟和动物仍然会陷入沥青坑中。 不过,拉布里亚以发掘一种特定动物———剑齿虎而闻名。

资料来源:高等教育出版社《古生物学》、百度百科、维基百科、(日)利光诚一《不可思议的化石鉴赏图典》、国家岩矿化石标本资源共享平台

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